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Cosa sono gli alimenti termogenici e come agiscono nel nostro corpo

Cosa sono gli alimenti termogenici e come agiscono nel nostro corpo
Pubblicato il:
3 Giugno 2024

Introduzione

La ricerca nel campo della nutrizione e del metabolismo ha portato alla scoperta di diversi alimenti con proprietà termogeniche, cioè capaci di aumentare la produzione di calore nel corpo. Questi alimenti, noti come alimenti termogenici, hanno suscitato un interesse significativo per il loro potenziale nell’ottimizzare il metabolismo e supportare la gestione del peso corporeo.

La termogenesi è il processo attraverso il quale il corpo genera calore, principalmente attraverso l’attività metabolica dei nutrienti. I principali meccanismi d’azione degli alimenti termogenici nel nostro corpo sono:

  • Aumento del metabolismo basale: alimenti come il peperoncino e il tè verde contengono composti bioattivi come la capsaicina e le catechine, che possono aumentare il metabolismo basale, cioè la quantità di energia che il nostro corpo brucia a riposo.
  • Stimolazione del Sistema Nervoso Simpatico: ad esempio la caffeina presente nel caffè può stimolare il sistema nervoso simpatico, aumentando così la produzione di calore nel corpo e il consumo di energia.
  • Modulazione del bilancio energetico: gli alimenti termogenici possono influenzare il bilancio energetico complessivo, cioè la differenza tra le calorie consumate e quelle bruciate. Questo può avvenire attraverso una varietà di meccanismi, compresa la regolazione dell’appetito e della sazietà.

Alimenti Termogenici

Curcuma

La curcuma contiene curcumina, un composto con proprietà antiossidanti e anti-infiammatorie. La ricerca suggerisce che la curcumina possa aumentare l’espressione genica termogenica, promuovere la biogenesi mitocondriale e influenzare la lipolisi che è il processo di rottura dei grassi.

Cannella

La cannella contiene cinnamaldeide che è responsabile del suo sapore particolare. Questo composto può influenzare il metabolismo aumentando la spesa energetica, riducendo l’assorbimento di nutrienti e promuovendo la termogenesi. La ricerca suggerisce che la cannella possa aumentare l’espressione di geni coinvolti nella termogenesi, ridurre l’adiposità viscerale e migliorare la sensibilità all’insulina.

Peperoncino

Il peperoncino contiene capsaicina, il composto che conferisce loro il sapore piccante. La capsaicina è stata associata all’aumento della spesa energetica e della termogenesi, probabilmente attraverso l’attivazione del tessuto adiposo bruno (BAT) e la stimolazione del sistema nervoso simpatico (SNS). La ricerca suggerisce che la capsaicina possa anche aumentare l’ossidazione dei grassi e ridurre l’appetito.

Guaranà

Il guaranà è una fonte ricca di caffeina e altri composti stimolanti. Si ritiene che la caffeina possa aumentare la spesa energetica attraverso l’attivazione del sistema nervoso simpatico e l’aumento del tasso metabolico basale. Inoltre, il guaranà può influenzare l’assorbimento dei nutrienti e il metabolismo dei lipidi.

Brassicacee (Broccoli)

Le Brassicacee contengono composti come il sulforafano, che è stato associato all’aumento della termogenesi e alla riduzione dell’accumulo di grasso. Si ritiene che il sulforafano possa influenzare l’espressione genica coinvolta nella termogenesi e promuovere la combustione dei grassi.

Caffè

Il caffè contiene caffeina e acido clorogenico. La caffeina aumenta la termogenesi e la spesa energetica attraverso diversi meccanismi, incluso il potenziamento della funzione e della termogenesi del tessuto adiposo bruno (BAT) e l’attivazione della chinasi proteina attivata da AMP (AMPK). L’acido clorogenico ha effetti benefici contro l’obesità e altri disturbi metabolici.

Tè Verde

Il tè verde contiene principalmente polifenoli, in particolare catechine e caffeina. Studi in vitro e sugli animali hanno documentato un aumento della termogenesi e dell’ossidazione dei grassi dopo il consumo di tè verde.

Cioccolato Fondente

Il cioccolato fondente contiene acidi grassi, vitamine, minerali, fibra, alcaloidi metilxantinici come la caffeina e la teobromina e polifenoli. Il cacao ha dimostrato di ridurre la sintesi degli acidi grassi, migliorare la sensibilità all’insulina e aumentare la termogenesi sia nel fegato che nel tessuto adiposo bianco.

Yerba Mate

L’infusione di Yerba Mate è ricca di polifenoli, alcaloidi, saponine e triterpenoidi. Studi hanno dimostrato che l’infusione di Yerba Mate aumenta il dispendio energetico a riposo (REE) e riduce il rapporto respiratorio, probabilmente attraverso l’aumento della capacità di ossidazione dei lipidi.

Zenzero

Lo zenzero contiene gingerolo, un composto che può aumentare la termogenesi e favorire la sensazione di sazietà.

Implicazioni Pratiche

L’integrazione di alimenti termogenici nella dieta quotidiana può avere varie implicazioni pratiche per la gestione del peso corporeo e la promozione della salute. Tuttavia, è importante sottolineare che gli alimenti termogenici dovrebbero essere considerati come parte di una dieta equilibrata e di uno stile di vita sano e non come una soluzione miracolosa per la perdita di peso. Inoltre, è essenziale considerare le preferenze individuali, le esigenze nutrizionali e le condizioni di salute specifiche prima di apportare modifiche significative alla propria dieta.

Conclusioni

Gli alimenti termogenici rappresentano una risorsa interessante nel contesto della nutrizione e della gestione del peso corporeo. Le evidenze scientifiche supportano il loro ruolo nel promuovere la termogenesi e ottimizzare il metabolismo. Tuttavia, ulteriori ricerche sono necessarie per comprendere appieno i meccanismi d’azione di questi alimenti e le loro implicazioni sulla salute a lungo termine. Nel frattempo, si incoraggia un approccio bilanciato alla dieta, che includa una varietà di alimenti nutrienti e freschi, per sostenere il benessere generale e il mantenimento di un peso corporeo sano.



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